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新版本的 AirPods,可能成为比 Apple Watch 重要的健康侦测工具

作者:   发表于:2020-07-13  分类:F人生活 
新版本的 AirPods,可能成为比 Apple Watch 重要的健康侦测工具

耳机,不再只是传递声音的工具,功能发展也越来越多样。

除了无线、主动降噪这些已成主流的技术,耳机厂商也再探寻能加到耳机的新功能。像加入语音控制、智慧助理、针对性演算法降噪及运动与健康资料监测,这些都是準备投入或已投入真无线耳机的新技术和功能。

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有心率监测功能的 BOSE SoundSport Pulse。

尤其健康资料监测,开始在耳机放功能的厂商越来越多。继 BOSE、Jabra 等厂牌推出资料监测功能的耳机后,苹果似乎也有相同想法。

根据媒体 Appleinsider 报导,苹果可能会在 AirPods 更新款加入健康资料监测功能,这也会成为 AirPods 重要产品更新方向之一。Appleinsider 推测,AirPods 未来或许会成为一款比 Apple Watch 还重要的健康监测装置。

AirPods 的「新功能」

对苹果来说,声音表现一直都不是耳机重点,互动和功能才更看重。

新版本的 AirPods,可能成为比 Apple Watch 重要的健康侦测工具

W1 晶片加入简化耳机配对和装置之间切换操作。结合 Apple Music 串流媒体服务,让苹果装置用户更方便取得音乐,加上 AAC 传送及 Apple Music 提供用户的格式,都不会给真无线耳机造成太大传送压力,这组合就成了苹果稳定的声讯体验方案。对音质要求不高的一般用户,这个组合也够了。

所以我们能在各类更新传闻看到,AirPods 的更新款在声音应该不会有太大变化,苹果未来要投入的应都跟健康、互动相关。

早在 2017 年,苹果就申请了 AirPods 相关的功能专利。

新版本的 AirPods,可能成为比 Apple Watch 重要的健康侦测工具

这帮 AirPods 加入类似「助听器」功能,透过耳机放大,让佩戴者获得更清晰的声音。这功能也在 2018 年 6 月透过 iOS 12 系统更新推送给用户,就是 Live Listen。

除了放大声音提升听觉,苹果之前也考虑过在 AirPods 加入健康资料监测相关感测器。

苹果 2014 年递交一份跟耳机设计相关的专利申请。苹果将在耳机加装一些感测器和侦测元件,可用来探测温度、出汗量以及心率等资料。

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从专利档案申请年份及设计图看来,苹果主推 EarPods 时已在考虑这些。EarPods 的中心部分除了能放下耳机单元,还能放一块小型元件,元件上有感测器和处理零件,耳机抓取资料后,透过这元件回传手机。

当然,这放在 2014 年的 EarPods 单纯只是个想法。

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毕竟当年的 EarPods 还在用 3.5mm 介面,不像现在用资料介面。如果真的要做到资料回传,改介面是达成这想法的基础。

现在,AirPods 已具备资料传送能力。改用全无线设计后也少了线材限制,日常使用还是要在运动时侦测都比有线耳机方便。由此可见,AirPods 应该就是达成苹果这专利设计的最佳载体了,未来更新要加入资料侦测也是很正常的事。

可行性

Appleinsider 提出一个观点:

不管 Apple Watch 还是其他固定在手上的智慧穿戴装置,都需要透过手臂皮肤探测资料。手臂皮肤比耳朵要厚很多,当你要求心率、体温等精细度高的资料时,穿戴装置从手上取得的资料,误差理论上会比放在耳朵内的要大一点。

除了阻隔问题,应用场景及佩戴者的习惯也有影响。

如「睡眠」场景,手錶、手环、有线耳机(包含挂脖耳机这种有线材和固定架构的装置)及全无线耳机这 4 种装置产生的「佩戴感」对睡眠的影响也不一样。对此,IEEE《健康与医学转化工程》期刊在 2013 年的相关报告,就提到附加设备对睡眠品质监测的影响:

的确,即便这些感测器是无线连到侦测装置,但也有一定体积,对人体来说同样是外接一个东西在身上。整个睡眠过程,装置也可能在人活动时产生影响。

简单来说,就是你有可能睡觉翻身时弄掉这些装置,又或因这些装置让你醒来,这些状况都会影响睡眠品质和侦测结果。

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所以,厂商在做睡眠产品时,都尽可能降低佩戴装置产生的影响,减少「二次干扰」。就像 BOSE 的 Sleepbuds,尽可能贴耳同时也注重机身材质,降低佩戴的异物感。不然降噪带来的助眠效果,也会被耳机抵消。

从这两个结论其实就可明白,AirPods 当成资料侦测装置确实有优势。

小体积耳机再加上全无线设计,AirPods 佩戴时能降低对佩戴者的影响。对比 Apple Watch 和其他戴在手上的穿戴装置,更「接近」人体,侦测心率、体温时获得的资料会更準确。

同时,AirPods 需兼顾的功能比 Apple Watch 少很多,续航压力和处理效能需求也比 Apple Watch 低。AirPods 能专心做资料抓取装置,资料也能转到 iPhone 和 Apple Watch 处理,最后再透过声音或画面将资讯展示给用户,形成一套新资料监测方案。

其实,现在已有不少加入身体资料侦测功能的装置。

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Jabra Elite Sport。

如能侦测心率的 BOSE SoundSport Pulse,以及提供完整运动侦测方案的 Jabra Elite Sport,这些装置都为 AirPods 健康侦测功能提供可行先例。苹果真要在新 AirPods 放入相关功能,也不是难事。

当然,今天要考虑的是 AirPods 的现有设计可否支撑这些功能。

例如,AirPods 现在还是用 EarPods 原有佩戴方式,贴耳效果当然没有入耳式耳机好。如果想要更好的资料侦测效果,AirPods 之后可能会改变外观设计,变成入耳式耳机。

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还有,AirPods 现有电池能无法支援语音播放和资料侦测两大功能,使用现有发声单元的前提下能否塞下资料侦测用的感测器等元件……这些都是苹果更新时需考虑的问题。

要是能所有需求都取得平衡,那 AirPods 加入健康资料侦测功能不是难事。

耳机功能进化的新方向

从现有资讯看来,苹果在 AirPods 加入健康侦测功能可能性很高。

Appleinsider 也猜测,AirPods 的变化应会在这几代产品出现。即便苹果不急于在下一代产品做到所有功能,但我们应能在 AirPods 2 和 AirPods 3 看到方向。

毕竟,耳机和健康资料侦测装置整合是新趋势。佩戴方式有优势的耳机,确实做某些资料监测功能会更好,效果提升会衍生出新的解决方案:

这种使用型态的变化,应该会在下一代 AirPods 出现,将成为比 Apple Watch 更为重要的资料取得装置。